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Stein 2051B展示了重力如何能够折射星光

2021-03-09 09:09:40

NASA / ESA哈勃太空望远镜观察到附近的白矮星Stein 2051B在背景恒星面前经过。在近距离对准过程中,Stein 2051B偏转了星光,它从实际位置偏移了大约2毫秒。这种偏差很小,相当于观察距离1,500英里(2,300公里)的四分之一表面的蚂蚁爬行。

一个世纪以前,阿尔伯特爱因斯坦发表了他着名的相对论。他提出,所有物体都会物理地扭曲空间结构,较大的物体产生更明显的效果,而非常大的物体会使光沿着弯曲的路径穿过空间。

英国天文学家阿瑟·爱丁顿在1919年日食期间首次观测到这种效应。

然而,科学家们不得不等待一个世纪才能得到足够强大的望远镜来探测由太阳系外的恒星引起的引力微透镜。

即使在具有非常大质量的物体(例如恒星)周围,这种效果也非常轻微,这使得这种探测对于地面望远镜来说极具挑战性。然而,它在哈勃的能力范围内。

Stein 2051B距地球17光年,与红矮星Stein 2051A形成二元系统。

背景恒星距离我们大约5000光年。

太空望远镜科学研究所研究员Kailash Sahu博士及其合着者在两年内八次观察了Stein 2051B,而白矮星则在背景恒星面前旅行。

在近距离对准期间,白矮星的重力弯曲来自遥远恒星的光,使其看起来偏离其实际位置约2毫秒。

从这次测量中,天文学家计算出白矮星的质量是太阳质量的68%。

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